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Preview League One 2023/2024: Yokohama

Dernière mise à jour : 1 déc. 2023



3ème de la League One Division 1 la saison dernière, Yokohama a réalisé le meilleur classement de son histoire. Toujours à la recherche d'un premier titre national de rugby, les Eagles ont réalisé un recrutement très léger mais ciblé et vont s'appuyer ainsi sur un effectif qui n'a quasiment pas changé dans l'ensemble.


Derrière la première ligne indiscutable composée des piliers Takato Okabe et Tatsuro Sugimoto et du talonneur international japonais Yusuke Niwai , les rouges et noirs ont renforcé leur banc avec les signatures du pilier Ryosuke Iwaihara (Tokyo SG) et du talonneur Shunta Nakamura (Tokyo SG), deux joueurs qui viennent pour se relancer.


L'arrivée du deuxième ligne international australien Matthew Philip (Rebels) vient remplacer le départ de l'international gallois Cory Hill vers Secom Rugguts en Top East A League (4ème division nippone). Matthew Philip formera le duo avec Liaki Moli tandis que Sosefo Fakatava et la jeune recrue fidjienne Lekima Nasamila (Tokai Univ.) seront remplaçants.


Avec le sud-africain Kobus van Dyk et Naoto Shimada sur les flancs, le poste de numéro 8 sera occupé par l'indispensable Amanaki Lelei Mafi. Meilleur joueur de son équipe la saison dernière, l'international japonais fait son retour dix mois après une très grave blessure qui a beaucoup pesé dans l'échec des Eagles à la course au titre.


La troisième ligne aura un banc à la hauteur avec Sione Halasil, Sioeli Vakalahi et Mitchell Brown. L'impressionnante charnière sera formée comme l'an dernier par le 1/2 de mêlée sud-africain champion du monde Faf de Klerk et l'ouvreur international nippon Yu Tamura, qui animeront le jeu de Yokohama. Le 1/2 de mêlée Kazufumi Yamasuga et le 1/2 d'ouverture sud-africain S.P. Marais devraient couvrir leur poste.


Au centre, Yusuke Kajimura est un titulaire indiscutable et l'un des grands tauliers de l'équipe. Son absence pour blessure avait beaucoup pesé lors de la lourde défaite en 1/2 finale face à Saitama (20 à 51). Grand absent également du mondial en France avec le Japon alors qu'il fait parti des meilleurs centres japonais, l'international nippon formera à nouveau une paire monstrueuse avec l'international Springbok Jesse Kriel.


Il ne faudra pas de blessure d'un de ces cadres car le poste de centre est certainement celui le moins bien fourni en qualité chez Yokohama. Sur les ailes, l'international japonais Chihito Matsui (s'il n'enchaîne pas les blessures) se disputera la place à gauche avec le très bon Masayoshi Takezawa alors que Inoke Burua, malgré des faiblesses en défense, sera indétrônable à droite. La pépite Kippei Ishida pourrait couvrir aux ailes mais le jeune joueur, arrivée cette année, sera concentré avec l'équipe nationale de rugby à 7 du Japon pour préparer les Jeux olympiques de Paris de 2024.


Enfin, l'international nippon Jumpei Ogura part une fois de plus comme titulaire indiscutable à l'arrière grâce à son explosivité, sa belle vision du jeu et son excellent pied gauche. Là-aussi, le réservoir n'est pas à la hauteur pour un club de ce calibre. Les Eagles aligneront une redoutable équipe type cette saison mais la faiblesse du banc de la ligne arrière risque d'être un très grand handicap en cas de blessure.


L'entraîneur-chef Keisuke Sawaki le sait déjà très certainement. Aussi Yokohama va devoir faire le plein de points dès l'entame du championnat avec notamment trois matchs ciblés contre Hanazono, Sagamihara et BR Tokyo entre la 3ème à la 5ème journée de League One.


XV type probable:  1-Takato Okabe (A) 2-Yusuke Niwai (A) 3-Tatsuro Sugimoto (A) 4-Matthew Philip (C) 5-Liaki Moli (A) 6-Kobus van Dyk (B) 7-Naoto Shimada (A) 8-Amanaki Lelei Mafi (A)


9-Faf de Klerk (C) 10-Yu Tamura (A) 11-Chihito Matsui (A) 12-(c) Yusuke Kajimura (A) 13-Jesse Kriel (C) 14-Inoke Burua (A) 15-Jumpei Ogura (A)


Entraîneur-chef: Keisuke Sawaki


Stade: Nissan Stadium (72 000 places)


Champion du Japon: 0


Calendrier 2023/2024 de Yokohama:     


10/12/2023: Saitama/Kobe

Kumagaya, Kumagaya Rugby Stadium (24 000 places)


16/12/2023: Yokohama/Toyota

Yokohama, Nissan Stadium (72 000 places)


23/12/2023: Yokohama/Hanazono

Yokohama, NHK Spring Mitsuzawa Football Stadium (15 454 places)


07/01/2024: Sagamihara/Yokohama

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


13/01/2024: Yokohama/BR Tokyo

Yokohama, NHK Spring Mitsuzawa Football Stadium (15 454 places)


27/01/2024: Yokohama/Kobe

Yokohama, NHK Spring Mitsuzawa Football Stadium (15 454 places)


24/02/2024: BL Tokyo/Yokohama

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


01/03/2024: Mie/Yokohama

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


09/03/2024: Yokohama/Shizuoka

Oita, Resonac Dome Oita (40 000 places)


15/03/2024: Yokohama/Tokyo-Bay

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


23/03/2024: Tokyo SG/Yokohama

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


06/04/2024: BR Tokyo/Yokohama

Tokyo, Komazawa Olympic Park Athletic Stadium (20 000 places)


12/04/2024: Hanazono/Yokohama

A décider


20/04/2024: Yokohama/Sagamihara

A décider


27/04/2024: Toyota/Yokohama

A décider


04/05/2024: Yokohama/Saitama

Oita, Resonac Dome Oita (40 000 places)

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