Tonga/Hong Kong: les compos


Samedi, Hong Kong affronte les Tonga en barrage Asie/Pacifique pour une place à la coupe du monde de rugby de 2023 en France. Après une victoire très difficile face à la Core du sud (23 à 21) après 79 minutes en infériorité numérique, le sélectionneur Lewis Ewans effectue 7 changements dans le XV de départ pour plusieurs raisons.


Joueur suspendu, internationaux rappelés par leur club professionnel en Europe ou tout simplement salarié qui doit retourner travailler dans son entreprise. Les Dragons ne sont pas épargnés pour ce premier match historique face aux tongiens.


Le pilier gauche Callum McFeat Smith (Boroughmuir Bears) remplace Ashton Hyde (HKU Sandy Bay). Le vétéran James Cunningham (Valley) glisse en deuxième ligne et le puissant Luke van der Smith (HKU Sandy Bay) est titularisé en troisième ligne aile.


La charnière est changé et sera formée du jeune 1/2 de mêlée Jack Combes (Moseley) et de l'ouvreur regor McNeish (Hong Kong Scottish), héros de la rencontre face à la Core du sud. Charles Higson-Smith (HKFC) étant suspendu après son carton rouge d'il y a deux semaines, c'est Guy Spanton (Norths Rugby) qui démarrera à l'aile gauche, le très bon Matt Worley (Bedford) étant repositionné à l'aile droite.


Jack Neville (Nottingham) ayant été rappelé par son club, c'est Nathan De Thierry (VRAC) qui débutera à l'arrière. Le groupe hongkongais est très affaibli et verra deux anciens internationaux U20 hongkongais sur le banc qui devraient fêter leur première cape.


Il s'agit du 3ème ligne Gregor Ramage (Cardiff Univ.) et du 3/4 Will Panday (Ealing Trailfinders). Les chances d'Hong Kong de s'imposer face à l'armada tongienne est extrêmement mince vu les conditions de préparation et le groupe très affaibli.


Si les Dragons réussissent l'exploit, ils seront qualifiés au mondial de rugby de 2023 en France et évolueront dans la poule B avec l'Afrique du sud, l'Irlande, l'Ecosse et la Roumanie. Sinon en cas de probable défaite, ils auront une dernière chance au tournoi de repêchage de Dubaï (6 au 18 novembre) où participeront aussi les Etats-Unis, le Kenya et le Portugal. La rencontre se déroulera ce samedi 23 juillet à 19h30 (heure française) dans le Sunshine Coast Stadium (12 000 places).


23 JUILLET 2022 / 9H30 (heure française)


SUNSHINE COAST STADIUM


TONGA


XV de départ: 1-Sigfried Fisi'ihoi (16 caps) 2-Siua Maile (10 caps) 3-Ben Tameifuna (19 caps) 4-(vc) Halaleva Fifita (23 caps) 5-Sam Lousi (10 caps) 6-Tanginoa Halaifonua (4 caps) 7-Solomone Funaki (4 caps) 8-Sione Havili Talitui (3 caps)


9-(vc) Sonatane Takulua (46 caps) 10-William Havili (3 caps) 11-Anzelo Tu'itavuki (3 caps) 12-Fetuli Paea (4 caps) 13-Afusipa Taumoepeau (5 caps) 14-Tima Fainga'anuku (3 caps) 15-Telusa Veainu (15 caps)


Remplaçants: 16-Samiuela Moli (5 caps) 17-David Lolohea (4 caps) 18-Siate Tokolahi (2 caps) 19-Semisi Paea (3 caps) 20-Lopeti Timani (1 cap) 21-Manu Paea (3 caps) 22-Hames Faiva (16 caps) 23-Otumaka Mausia (3 caps)


HONG KONG


XV de départ: 1-Callum McFeat Smith (5 caps) 2-Alexander Post (8 caps) 3-Faizal Solomona Penesa (6 caps) 4-James Cunningham (30 caps) 5-Patrick Jenkinson (1 cap) 6-James Sawyer (3 caps) 7-Luke van der Smith (1 cap) 8-(c) Joshua Hrstich (1 cap)


9-Jack Combes (1 cap) 10-Gregor McNeish (2 caps) 11-Guy Spanton (2 caps) 12-Tom Hill (1 cap) 13-Benjamin Axten-Burrett (9 caps) 14-Matt Worley (1 cap) 15-Nathan De Thierry (3 caps)


Remplaçants: 16-John McCormick-Houston (1 cap) 17-Ashton Hyde (1 cap) 18-Ian Etheridge (0 cap) 19-Jamie Pincott (5 caps) 20-Kyle Sullivan (19 caps) 21-Gregor Ramage (0 cap) 22-Bryn Phillips (6 caps) 23-Will Panday (0 cap)

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