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Preview League One 2023/2024: Hanazono



Après une saison calvaire en League One Division 1, Hanazono s'était maintenu en écrasant en barrage le champion de la Division 2 Urayasu (36 à 14 et 56 à 21). Inutile de dire que les choses ont bougé cet été pour éviter à nouveau ce scénario. Yoshitake Mizuma a été licencié et Shogo Mukai lui a succédé comme entraîneur-chef.


A 62 ans, l'ancien sélectionneur du Japon (2000-2003) vient relever un défi de taille pour reconstruire cette équipe. Pour l'aider, le mythique club nippon de rugby a réalisé un recrutement ambitieux et intelligent pour renforcer en particulier le paquet d'avants.


Le talonneur néo-zélandais Andrew Makalio (Highlanders) a ainsi été signé pour consolider la première ligne où le pilier droit Lata Tangimana devrait aussi s'imposer. La deuxième ligne voit le renfort du néo-zélandais James Blackwell (Hurricanes). Ce dernier devrait former un joli duo avec l'international japonais Sanaila Waqa.


La troisième ligne ne devrait pas trop bouger alors que l'ouvreur Quade Cooper reformera la charnière 100% australienne avec le 1/2 de mêlée Will Genia. Son absence durant toute la saison régulière avait beaucoup pesé sur le jeu des Liners.


Le néo-zélandais Jackson Garden-Bachop (qui a signé à Brive depuis) n'avait jamais réussi à le remplacer et avait aligné les performances désastreuses. Dans la ligne de 3/4, le départ de l'international nippon Siosaia Fifita vers Toyota n'est même pas une perte tant il avait connu une saison galère, que cela soit à l'aile et au centre.


Hanazono voit au contraire le retour de blessure de son ailier Ryosuke Kataoka, excellent il y a deux saisons et qui avait été absent des terrains cette année (blessé). Semisi Masirewa devrait démarrer à l'aile droite s'il guérit vite quant à lui suite à sa blessure avec les Brave Blossoms face à l'Argentine lors du mondial en France.


La paire au centre devrait être formée du jeune Haruki Kanazawa, très belle révélation arrivée en cours de saison dernière et du très expérimenté Hiroto Kobayashi (Shizuoka) dont les excellentes performances en Top League puis en League One ne sont plus à prouver.


Le poste d'arrière sera disputé quant à lui sauf surprise entre Joshua Nohra et Yoshizumi Takeda. L'autre chantier important était la défense. Pour ce faire, le club nippon a signé l'australien Nicholas Hensley (Western Force).


L'équipe des Liners est en pleine reconstruction mais on peut compter sur l'entraîneur-chef Shogo Mukai pour qu'elle reparte sur de très bons rails. Même si l'effectif complet n'est pas exceptionnel, Hanazono peut aligner un XV type assez prometteur pour avoir les armes suffisantes pour lutter pour le maintien.


Le premier match de la saison le 9 décembre prochain à Sagamihara sera très important face à un concurrent direct pour le maintien puis après quoi les Liners auront droit à un calendrier monstrueux entre décembre et mars avec au programme Saitama, Yokohama, BR Tokyo, Toyota, Shizuoka, le champion en titre Tokyo-Bay, BL Tokyo et Tokyo SG.


XV type probable: 1-Kenta Tanaka (A) 2-Andrew Makalio (B) 3-Lata Tangimana (A) 4-James Blackwell (B) 5-Sanaila Waqa (A) 6-Jed Brown (A) 7-(c) Shohei Nonaka (A) 8-Jose Seru (A)


9-Will Genia (C) 10-Quade Cooper (C) 11-Ryosuke Kataoka (A) 12-Haruki Kanazawa (A) 13-Hiroto Kobayashi (A) 14-Semisi Masirewa (A) 15-Joshua Nohra (A)


Entraîneur-chef: Shogo Mukai


Stade: Hanazono Rugby Stadium (27 346 places)


Champion du Japon: 8 (1954, 1957, 1958, 1962, 1967, 1968, 1970 et 1975)


Calendrier 2023/2024 de Hanazono:       


09/12/2023: Sagamihara/Hanazono

Sagamihara, Sagamihara Gion Stadium (15 300 places).


17/12/2023: Hanazono/Saitama

Higashi-Osaka, Hanazono Rugby Stadium (27 346 places)


23/12/2023: Yokohama/Hanazono

Yokohama, NHK Spring Mitsuzawa Football Stadium (15 454 places)


06/01/2024: BR Tokyo/Hanazono

Tokyo, Yumenoshima Athletic Stadium (5 050 places)


14/01/2024: Hanazono/Toyota

Higashi-Osaka, Hanazono Rugby Stadium (27 346 places)


27/01/2024: Shizuoka/Hanazono

Iwata, Yamaha Stadium (15 165 places)


24/02/2024: Hanazono/Tokyo-Bay

Higashi-Osaka, Hanazono Rugby Stadium (27 346 places)


02/03/2024: Hanazono/BL Tokyo

Higashi-Osaka, Hanazono Rugby Stadium (27 346 places)


09/03/2024: Tokyo SG/Hanazono

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


17/03/2024: Hanazono/Mie

Higashi-Osaka, Hanazono Rugby Stadium (27 346 places)


24/03/2024: Kobe/Hanazono

Kobe, Kobe Universiade Memorial Stadium (35 910 places)


06/04/2024: Toyota/Hanazono

Gifu, Gifu Nagaragawa Stadium (26 109 places)


12/04/2024: Hanazono/Yokohama

A décider


21/04/2024: Hanazono/BR Tokyo

A décider


27/04/2024: Saitama/Hanazono

A décider


05/05: Hanazono/Sagamihara

A décider

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