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Preview League One 2023/2024: BL Tokyo



5ème de la League One Division 1 la saison dernière, BL Tokyo a manqué les 1/2 finales malgré une fin de championnat passionnante. Comme l'an passé, les Brave Lupus vont s'appuyer sur des stars internationales, quelques internationaux japonais de premier plan et surtout une jeunesse nippone des plus talentueuses.


La première ligne sera encore très jeune et solide avec les piliers Sena Kimura et Yuta Kokaji (belle révélation) et le talonneur Mamoru Harada, tout proche d'être convoqué en équipe nationale. Le banc est également à la hauteur avec les Teruo Makabe, Latu Taufa, Futoshi Mori ou bien encore Daigo Hashimoto.


Ce sera du classique en deuxième ligne avec l'international nippon Warner Dearns , qui sort d'une longue blessure cet été et d'un mondial fantomatique, et du néo-zélandais Jacob Pierce. Les signatures de l'international japonais Samuela Anise (Shizuoka) et du sud-africain PJ Steenkamp (Lions) viendront épaissir le poste.


La troisième ligne s'annonce quant à elle très redoutable avec sur les ailes l'international All Black Shannon Frizell (Highlanders) qui vient d'arriver le troisième ligne international nippon Yoshitaka Tokunaga, sans oublier au poste de numéro 8 le vétéran et international japonais Michael Leitch, qui retrouve le capitanat dix ans apprès. Takeshi Sasaki devrait occuper de son côté cette saison le rôle d'impact player.


La grosse signature est bien évidemment celle du meilleur ouvreur au monde actuel, l'international néo-zélandais Richie Mo'unga (Crusaders). Il succède à son compatriote Tom Taylor qui a rejoint Kyushu en Division 2 et animera le jeu des Brave Lupus. Le poste de 1/2 de mêlée est bien garni pour le servir avec l'international nippon Takahiro Ogawa, Kohei Takahashi et Yuhei Sugiyama. Hayata Nakao n'est pas épargné par les blessures et le rôle de remplaçant de Taichi Mano devrait revenir au jeune Taichi Mano.


La paire de centres ne bougera pas sauf surprise avec Nicholas McCurran, qui n'a pas otenu de cape avec le Japon cette année, et l'international néo-zélandais Seta Tamanivalu, auteur de performances énormes cette année et taulier essentiel de l'équipe. Ses compatriotes Rob Thompson (Toyota) et Michael Collins (Ospreys) serviront à couvrir le poste.


Masaki Hamada (magnifique révélation cette année) et l'international nippon Jone Naikabula sont à priori titulaires indiscutables cette saison à venir. Les frères Atsuki Kuwayama et Toshiki Kuwayama tenteront de gagner du temps de jeu en couvrant les postes d'ailiers et d'arrière. Car au poste de numéro 15, Takuro Matsunaga est indétrônable après une dernière saison fantastique. Celui qui est la plus grande révélation à mes yeux des Brave Lupus cette année s'approche à très grand pas des Brave Blossoms.


S'il réitère les mêmes performances, il est certain de la voir convoqué en équipe nationale du Japon en juin prochain. Comme la saison dernière, BL Tokyo va développer un jeu très offensif s'appuyant sur des jeunes japonais très prometteurs (internationaux ou non) et quelques cadres tandis que l'ouvreur Richie Mo'unga sera l'homme chargé de faire la différence dans les rencontres par son talent tout simplement hors normes.


Les Brave Lupus démarreront le championnat par la réception de Shizuoka avant un derby explosif contre Tokyo SG puis un déplacement périlleux à Kobe. L'année 2024 annoncera aussi la couleur avec dès le 7 janvier l'accueil du champion en titre Tokyo-Bay. BL Tokyo, 8 fois champion du Japon dans son histoire, n'a plus gagné le titre depuis 2010.


XV type probable:  1-Sena Kimura (A) 2-Mamoru Harada (A) 3-Yuta Kokaji (A) 4-Warner Dearns (A) 5-Jacob Pierce (B) 6-Shannon Frizell (C) 7-Yoshitaka Tokunaga (A) 8-(c) Michael Leitch (A)


9-Takahiro Ogawa (A) 10-Richie Mo'unga (C) 11-Masaki Hamada (A) 12-Nicholas McCurran (A) 13-Seta Tamanivalu (C) 14-Jone Naikabula (A) 15-Takuro Matsunaga (A)


Entraîneur-chef: Todd Blackadder (NZ)


Stade: Ajinomoto Stadium (50 000 places)


Champion du Japon: 8 (1988, 1997, 1998, 2005, 2006, 2007, 2009 et 2010)


Calendrier 2023/2024 de BL Tokyo:       


09/12: BL Tokyo/Shizuoka

Tokyo, Ajinomoto Stadium (50 000 places)


17/12/2023: Tokyo SG/BL Tokyo

Tokyo, Ajinomoto Stadium (50 000 places)


24/12/2023: Kobe/BL Tokyo

Kobe, Noevir Stadium Kobe (30 132 places)


07/01/2024: BL Tokyo/Tokyo-Bay

Kawasaki, Kawasaki Todoroki Stadium (27 495 places)


14/01/2024: BL Tokyo/Mie

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


27/01/2024: Toyota/BL Tokyo

A décider


24/02/2024: BL Tokyo/Yokohama

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


02/03/2024: Hanazono/BL Tokyo

Higashi-Osaka, Hanazono Rugby Stadium (27 346 places)


09/03/2024: Saitama/BL Tokyo

Kumagaya, Kumagaya Rugby Stadium (24 000 places)


17/03/2024: BL Tokyo/Sagamihara

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


24/03/2024: BL Tokyo/BR Tokyo

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


07/04/2024: Tokyo-Bay/BL Tokyo

A décider


14/04/2024: BL Tokyo/Kobe

A décider


21/04/2024: Mie/BL Tokyo

Suzuka, Mie Suzuka Sports Garden (12 000 places)


27/04/2024: BL Tokyo/Tokyo SG

A décider


A décider: Shizuoka/BL Tokyo

A décider

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