Preview League One 2022: Kobe


Kobe Steelers fait parti des 12 clubs qui évolueront dans la 1ère division de la toute nouvelle League One en 2022. L'équipe reste sur une décevante élimination cette année en 1/4 de finale de Top League face à Kubota Spears (21 à 23).


Les rouges ont vu le départ du 1/2 de mêlée Ryang Jong Chu (Toyota) et de l'ailier international nippon Kentaro Kodama (Tokatsu, 4 caps) qui veulent se relancer, mais c'est devant que l'équipe a eu deux grandes pertes avec le 2ème ligne international néo-zélandais Brodie Retallick (Chiefs, 90 caps) et le 3ème ligne tongien Taumua Naeata (Osaka).


Aussi l'accent du recrutement a été mis sur le paquet d'avants. Et le mythique club de Kobe (11 titres de champion du Japon) a frappé très fort. Avec pour commencer les signatures des piliers et internationaux japonais Koki Yamamoto (Shizuoka, 7 caps) et Koo Ji Won (Mie, 18 caps). On ajoute à cela l'arivée du talonneur sud-coréen Wang Kyung Mun (Munakata).


Ce n'est pas tout car les rouges et blancs ont signé aussi en 2ème ligne l'international nippon Naohiro Kotaki (BL Tokyo, 11 caps) et le prometteur Keita Terada (Munakata), 198 cm et 112 kg), ainsi que le sud-africain JD Schickerling (Western Province) et le néo-zélandais Gerard Cowley-Tuioti (Blues).


Kobe a réalisé un très joli coup avec la signature du puissant 3ème ligne fidjien Sosiceni Tokoqio (Aichi) pour remplacer le dépat du tongien Taumua Naeata (Osaka). En bonus, le club a signé le 1/2 de mêlée international japonais Daiki Nakajima (Tokatsu, 2 caps) qui sera un remplaçant de luxe d'Atsushi Hiwasa (51 caps).


L'ossature de l'équipe sera basé sur le talonneur Wang Kyung Mun, la charnière Atsushi Hiwasa/Aaron Cruden et les internationaux nippons Timothy Lafaele (27 caps) et Ryohei Yamanaka (22 caps). Dans cet effectif de très grande qualité, on suivra le jeune et talentueux 3/4 Lee Seung Sin pour voir si ce dernier va enfin gagner sa place.


Cet excellent buteur vise plus que jamais une place en équipe nationale chez les Brave Blossoms. Et si c'est déjà trop tard pour 2023, il a clairement le mondial de rugby de 2027 dans le viseur. Kobe Steelers sera l'un des trois grands favoris au titre cette saison à venir en League One avec Saitama Wild Knights et Tokyo Sungoliath.


XV type probable: 1-Koki Yamamoto 2-Wang Kyung Mun 3-Koo Ji Won 4-Gerard Cowley-Tuioti 5-Naohiro Kotaki 6-Sosiceni Tokoqio 7-(c) Daiki Hashimoto 8-Jang Seok Hwan


9-Atsushi Hiwasa 10-Aaron Cruden 11-Rakuhei Yamashita 12-Lee Seung Sin 13-Timothy Lafaele 14-Fraser Anderson 15-Ryohei Yamanaka


Manager général: Wayne Smith (NZ)


Stade: Kobe Universiade Memorial Stadium (35 910 places)


Champion du Japon: 11 (1989, 1990, 1991, 1992, 1993, 1994, 1995, 2000, 2001, 2004 et 2019)


Calendrier 2022 de Kobe:


08/01: Kobe/Urayasu


15/01: Yokohama/Kobe


22/01: Kobe/Tokyo-Bay


29/01: Kobe/Saitama


06/02: Tokatsu/Kobe


19/02: Toyota/Kobe


26/02: Kobe/Osaka


04/03: Tokyo SG/Kobe


12/03: Kobe/BR Tokyo


20/03: Shizuoka/Kobe


27/03: Kobe/BL Tokyo


10/04: Kobe/Tokatsu


16/04: Saiama/Kobe


23/04: Tokyo-Bay/Kobe


01/05: Kobe/Yokohama


08/05: Urayasu/Kobe

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