top of page

Preview League One 2023/2024: Saitama



Finaliste cette année en League One Division 1, Saitama a vu sa longue série d'invincibilité tomber face à Shizuoka (44 à 25) le 15 avril dernier avant de perdre ensuite son titre en finale contre Tokyo-Bay (15 à 17). Le club de Kumagaya n'a pas réalisé de gros recrutements et a vu le départ de quelques joueurs qui vont tenter de se relancer.


En première ligne, les internationaux japonais Keita Inagaki et Asaeli Ai Valu sont des titulaires indiscutables respectivement aux postes de pilier gauche et de pilier droit. Le réservoir est conséquent avec comme remplaçants l'international nippon Craig Millar et Shohei Hirano. Daniel Perez doit quant à lui progresser après une dernière année très difficile alors que le jeune Hyuga Shimada tentera d'obtenir enfin du temps de jeu.


Le capitaine international japonais Atsushi Sakate est l'un des tauliers essentiels de l'effectif, le très expérimenté et international nippon Shota Horie jouant le rôle crucial d'impact player. Un domaine dans lequel il est toujours aussi bon au fil des années.


La deuxième ligne sera composée de l'international japonais Jack Cornelsen et de l'international sud-africain Lood de Jager. Mark Abbott, Liam Mitchell ou encore le jeune Esei Ha'angana viennent épaissir cette position. En troisième ligne, l'international nippon Ben Gunter et le néo-zélandais Lachlan Boshier seront titulaires sauf surprise aux ailes tandis que l'international japonais Shota Fukui, déjà sensationnel la saison dernière, devrait valider de manière définitive sa place de joueur indiscutable au poste de numéro 8.


La charnière ne bougera pas quant à elle avec toujours ses deux internationaux nippons: Le 1/2 de mêlée Keisuke Uchida et l'ouvreur Rikiya Matsuda. Même s'il a beaucoup déçu dans l'animation du jeu du Japon lors du mondial de rugby en France, l'international japonais est un buteur redoutable et est donc indétrônable pour le technicien néo-zélandais.


Le champion du monde sud-africain Damian de Allende et Dylan Riley devraient former à nouveau la paire de centres. Ce dernier reste sur une année très moyenne sans parler de ses performances catastrophiques avec les Brave Blossoms durant la coupe du monde. Il va vite devoir se ressaisir s'il ne veut pas perdre sa place cette saison.


L'international australien Marika Koroibete et l'international nippon Tomoki Osada, la grande révélation des Wild Knights cette année, seront sauf surprise les titulaires aux ailes. Robbie Deans a l'embarras du choix dans son son effectif et pourrait tenter de lancer le jeune Kyohei Yamasawa à l'arrière. Très bon buteur, excellent dans le jeu aérien et formidable relanceur, il dispose tout comme son frère aîné Takuya Yamasawa d'une énorme qualité technique au pied. Il sera à surveiller de très près cette saison.


J'ai mis ce XV type mais le groupe est tellement impressionnant derrière qu'on pourrait tenter une variété de compo sans perdre en qualité. Takuya Yamasawa, meilleur ouvreur japonais à l'heure actuelle, peut jouer tout aussi bien à l'ouverture qu'au poste de numéro 15. Il est plus qu'un impact player pour l'équipe et a été le véritable taulier de l'équipe la saison dernière comme lors de la victoire contre Tokyo-Bay (30 à 15) où il avait réalisé le tout 1er "Full House" de l'histoire de la League One.


Au centre, il y a également le choix avec en réserve le néo-zélandais Vince Aso, toujours décisif lors de ses entrées en jeu et avec Seijun Kawasaki. Le jeune joueur nippon au gabarit impressionnant (191 cm et 100 kg) est repositionné à ce poste par le technicien néo-zélandais. Il pourrait ainsi percer cette saison en championnant.


Le triangle arrière n'est pas en reste puisque je peux citer l'ailier Koki Takeyama et l'excellent arrière et international japonais Ryuji Noguchi qui peut évoluer également aux ailes. Robbie Deans a sous ses ordres un effectif très impressionnant en terme de quantité et de qualité. Saitama sera bien entendu l'un des grands favoris au titre et démarrera le championnat avec la réception de Kobe puis un déplacement à Osaka face à Hanazono.


XV type probable: 1-Keita Inagaki (A) 2-(c) Atsushi Sakate (A) 3-Asaeli Ai Valu (A) 4-Jack Cornelsen (A) 5-Lood de Jager (C) 6-Ben Gunter (A) 7-Lachlan Boshier (B) 8-Shota Fukui (A)


9-Keisuke Uchida (A) 10-Rikiya Matsuda (A) 11-Marika Koroibete (C) 12-Damian de Allende (C) 13-Dylan Riley (A) 14-Tomoki Osada (A) 15-Kyohei Yamasawa (A)


Manager: Robbie Deans (NZ)


Stade: Kumagaya Rugby Stadium (24 000 places)


Champion du Japon: 7 (1995, 2011, 2014, 2015, 2016, 2021 et 2022)


Calendrier 2023/2024 de Saitama:       


10/12/2023: Saitama/Kobe

Kumagaya, Kumagaya Rugby Stadium (24 000 places)


17/12/2023: Hanazono/Saitama

Higashi-Osaka, Hanazono Rugby Stadium (27 346 places)


23/12/2023: Saitama/BR Tokyo

Kumagaya, Kumagaya Rugby Stadium (24 000 places)


06/01/2024: Saitama/Toyota

Kumagaya, Kumagaya Rugby Stadium (24 000 places)


13/01/2024: Sagamihara/Saitama

Sagamihara, Sagamihara Gion Stadium (15 300 places)


20/01/2024: Saitama/Mie

Kumagaya, Kumagaya Rugby Stadium (24 000 places)


17/02/2024: Saitama/Tokyo SG

Kumagaya, Kumagaya Rugby Stadium (24 000 places)


02/03/2024: Shizuoka/Saitama

A décider


09/03/2024: Saitama/BL Tokyo

Kumagaya, Kumagaya Rugby Stadium (24 000 places)


16/03/2024: Kobe/Saitama

Kobe, Kobe Universiade Memorial Stadium (35 910 places)


22/03/2024: Tokyo-Bay/Saitama

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


06/04/2024: Saitama/Sagamihara

A décider


12/04/2024: BR Tokyo/Saitama

A décider


20/04/2024: Toyota/Saitama

A décider


27/04/2024: Saitama/Hanazono

A décider


04/05/2024: Yokohama/Saitama

Oita, Resonac Dome Oita (40 000 places)

117 vues0 commentaire

Posts récents

Voir tout
ARCHIVES
DERNIERES NEWS
bottom of page