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Preview League One 2022/2023: Sagamihara


Promu cette année en League One Division 1 après avoir vaincu en barrage Urayasu (33 à 25 et 33 à 19), Sagamihara sera le petit poucet du championnat cette saison. Mais le club japonais a réalisé un très beau recrutement pour se renforcer et se maintenir.


En première ligne, le puissant pilier droit et international nippon Yu Chinen (BL Tokyo) arrive comme un titulaire indiscutable. Le sud-africain Walt Steenkamp (Bulls) devrait démarrer en deuxième ligne tandis que Maoya Nakagawa (Mie) vient agrandir la profondeur de banc à ce poste. La troisième ligne ne devrait pas bouger alors que la charnière va voir la titularisation à l'ouverture de l'international australien Matt To'omua (Rebels).


La ligne de 3/4 va changer également avec la titularisation probable de l'ailier Kento Nakai (Shizuoka), joueur hafu avec des origines ukrainniennes alors que Ben Paltridge sera un élément indispensable à l'aile droite. Le grand changement est au centre avec l'international australien Curtis Rona (London Irish ) qui va devoir faire oublier le départ de l'ancienne star de l'équipe Michael Little, qui a rejoint cet été le mythique club de Kobe (Division 1).


Le centre et international à 7 nippon d'origine tongienne Fisipuna Tuiaki (Secom Rugguts) signe quant à lui à 27 ans son premier contrat professionnel. Il évoluait jusqu'ici en Top East A League (4ème division). Trois joueurs dans la ligne arrière viennent aussi pour relancer leur carrière et ont signé avec les Dynaboars. Je parle du centre Joichiro Iwashita (Munakata), de l'ailier Tomoyuki Ochiai (Kobe) et enfin de l'arrière coréen-japonais Han Jon Mun (Kobe).


Titulaire indiscutable ces deux dernières années, Kazuki Ishida devrait avoir un rôle d'impact player. Ce dernier est l'une des énormes révélations de ces dernières années au pays. Polyvalent ouvreur/centre et très précis au pied, il avait réalisé de grosses performances chez Shimizu Blue Sharks (2018-2020) avant de confirmer chez Sagamihara depuis.


Il avait déjà fait parler de lui d'ailleurs en 2019 en étant sélectionné par Robbie Deans en jouant une rencontre sous le maillot de la sélection World XV face à la Western Force. A 26 ans, Kazuki Ishida voudra se montrer en Division 1 pour avoir l'espoir d'être sélectionné avec les Brave Blossoms en vue du mondial de rugby de 2027 en Australie.


Le néo-zélandais Gleen Delaney, promu entraîneur-chef de l'équipe, a succédé à son compatriote Greg Cooper qui dirige désormais les Utah Warriors en Major League Rugby américaine. Le technicien néo-zélandais dispose d'un effectif renforcé mais avec une profondeur de banc qui peut sembler peut-être légère devant contrairement à derrière.

L'équipe de rugby de Sagamihara va devoir être vite opérationnelle car le début de son calendrier fait peur avec des oppositions face à Toyota, Saitama (champion en titre), BL Tokyo, Shizuoka, Tokyo SG, Kobe et Tokyo-Bay lors des 8 premières journées! Le premier match contre BR Tokyo sera très important pour le maintien et à ne pas perdre.

XV type probable: 1-Naoki Kawamata 2-Yuki Miyazato 3-Yu Chinen 4-Walt Steenkamp 5-Jackson Hemopo 6-Sam Chongkit 7-Masataka Tsuruya 8-Heiden Bedwell-Curtis 9-(c) Kota Iwamura 10-Matt To'omua 11-Kento Nakai 12-Matt Vaega 13-Curtis Rona 14-Ben Paltridge 15-Roland Alaia'sa Entraîneur-chef: Glenn Delaney (NZ) Stade: Sagamihara Gion Stadium (15 300 places) Champion du Japon: 0 Calendrier 2022/2023 de Sagamihara: 17/12: BR Tokyo/Sagamihara

25/12: Sagamihara/Toyota


07/01: Saitama/Sagamihara


14/01: Sagamihara/BL Tokyo


22/01: Sagamihara/Shizuoka


29/01: Tokyo SG/Sagamihara


05/02: Sagamihara/Kobe


19/02: Tokyo-Bay/Sagamihara


26/02: Sagamihara/Tokatsu


05/03: Hanazono/Sagamihara


12/03: Sagamihara/Yokohama


19/03: Sagamihara/Saitama


26/03: Shizuoka/Sagamihara


08/04: Toyota/Sagamihara


14/04: BL Tokyo/Sagamihara


22/04: Sagamihara/BR Tokyo

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