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Preview League One 2023/2024: Tokyo-Bay



Champion en titre de la League One Division 1, Tokyo-Bay va s'appuyer en très large majorité sur l'ossature de cette année mais a aussi recruté quelques joueurs internationaux de premier calibre. En première ligne, le talonneur et international néo-zélandais Dane Coles (Hurricanes) arrive comme joker médical en raison du retrait cette saison de l'international sud-africain Malcolm Marx qui fait suite à une blessure au genou en plein entraînement au début de la coupe du monde de rugby en France.


Dane Coles formera la première ligne avec le pilier gauche international japonais Kota Kaishi et le puissant pilier droit Opeti Helu, sélectionnable avec les Brave Blossoms dès 2024. Belle révélation des oranges, le jeune Yota Kamimori sera un remplaçant de luxe.


Ce devrait être du grand classique en deuxième ligne avec Yuki Aoki et le sud-africain Ruan Botha. Outre l'international nippon Uwe Helu, ce poste est renforcé avec les signatures du sud-africain JD Schickerling (Kobe) et du jeune australien Fritz Tavana (Waratahs). Takenori Matsui semble avoir disparu de la circulation...


La troisième ligne sera composée sauf surprise sur les ailes de Finau Tupa et de Lappies Labuschagne avec le puissant Faulua Makisi au poste de numéro 8. Suite au retour de blessure de l'international japonais, Takeo Suenaga (excellent la saison dernière) devrait jouer un rôle d'impact player de premier plan.


Fantomatique depuis sa signature chez les Spears en 2022, l'ancien Baby Blossoms Asipeli Moala tentera de gagner enfin du temps de jeu. A la charnière, le réservoir au poste de 1/2 de mêlée est imposant avec Kazuhiro Taniguchi et le jeune phénomène Shinobu Fujiwara. Mais face à l'avalanche de blessures, Tokyo-Bay a signé en urgence le numéro 9 Ippei Oshima (Sagamihara). Après cinq saisons chez les Dynaboars, le nippon de 28 ans a signé un contrat professionnel avec les Spears. C'est une grosse surprise car ce dernier était un joueur remplaçant dans sa précédente équipe et sort d'une longue blessure cette année.


S'il n'est pas blessé, Kazuhiro Taniguchi formera une fois de plus la charnière avec l'ouvreur australien Bernard Foley. L'international Wallabies est la pièce maîtresse de l'équipe de par son animation millimétrée du jeu au pied. Il est bien aidé il faut dire par les deux meilleurs ailiers nippons à l'heure actuelle, Haruto Kida et Koga Nezuka, qui mettent le feu dans la défense adverse et qui gagnent tout leurs duels aériens.


Le capitaine et international japonais Harumichi Tatekawa est un titulaire indiscutable au centre, aidant très souvent Bernard Foley dans le jeu au pied et étant un remarquable défenseur. L'international nippon Sione Teaupa devrait l'accompagner au centre comme autrefois après le départ de l'international néo-zélandais Ryan Crotty vers les Crusaders.


Recrue XXL des Spears cette année, l'international gallois Liam Williams (Cardiff) sera sauf surprise générale titulaire à l'arrière. Le banc des oranges est costaud derrière avec le jeune Atsushi Oshikawa qui devrait gagner du temps à l'ouverture, mais aussi avec le sud-africain Rikus Pretorius et Kanji Futamura (ancien capitaine de Teikyo Univ.) au centre.


Je n'oublie pas l'ancien Baby Blossoms Halatoa Vailea, le zainichi Kim Su Ryung et l'international japonais Gerhard van den Heever, trois joueurs très polyvalents qui peuvent couvrir quasiment tous les postes dans la ligne arrière.


Tokyo-Bay est mieux armé encore que la saison dernière pour aller chercher un deuxième titre consécutif de champion du Japon de rugby. Tous les cadres habituels sont là et l'effectif a été renforcé par la signature de stars étrangères.


Les hommes de l'entraîneur-chef Frans Ludeke vont s'appuyer comme ces dernières années sur un paquet d'avants dominateurs et une ligne arrière explosive avec ses deux piles électriques sur les ailes Haruto Kida et Koga Nezuka. Ce pourrait être la dernière saison pour le technicien sud-africain qui est dans les candidats pour succéder à Jamie Joseph à la tête de l'équipe nationale de rugby du Japon.


Les Spears démarreront très fort le championnat avec la réception de Tokyo SG le 10 décembre. Les Sungoliath sont très revanchards après leur défaite en 1/2 finale cette année contre les oranges. A noter enfin que Tokyo-Bay ne jouera cette saison aucun match à domicile dans son stade, le Spears Edoriku Field (7 000 places) d'Edogawa, car ce dernier sera en pleine rénovation de décembre 2023 à avril 2024.


XV type probable:  1-Kota Kaishi (A) 2-Dane Coles (C) 3-Opeti Helu (A) 4-Yuki Aoki (A) 5-Ruan Botha (B) 6-Finau Tupa (A) 7-Lappies Labuschagne (A) 8-Faulua Makisi (A)


9-Kazuhiro Taniguchi (A) 10-Bernard Foley (C) 11-Haruto Kida (A) 12-(c) Harumichi Tatekawa (A) 13-Sione Teaupa (A) 14-Koga Nezuka (A) 15-Liam Williams (C)


Entraîneur-chef: Frans Ludeke (SA)


Stade: Spears Edoriku Field (7 000 places)


Champion du Japon: 1 (2023)


Calendrier 2023/2024 de Tokyo-Bay:     


10/12/2023: Tokyo-Bay/Tokyo SG

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


16/12/2023: Mie/Tokyo-Bay

Suzuka, Mie Suzuka Sports Garden (12 000 places)


24/12/2023: Tokyo-Bay/Shizuoka

Osaka, Yodoko Sakura Stadium (25 000 places)


07/01/2024: BL Tokyo/Tokyo-Bay

Kawasaki, Kawasaki Todoroki Stadium (27 495 places)


14/01/2024: Kobe/Tokyo-Bay

Kobe, Noevir Stadium Kobe (30 132 places)


27/01/2024: BR Tokyo/Tokyo-Bay

Tokyo, Komazawa Olympic Park Athletic Stadium (20 000 places)


24/02/2024: Hanazono/Tokyo-Bay

Higashi-Osaka, Hanazono Rugby Stadium (27 346 places)


03/03/2024: Tokyo-Bay/Sagamihara

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


09/03/2024: Tokyo-Bay/Toyota

Higashi-Osaka, Hanazono Rugby Stadium (27 346 places)


15/03/2024: Yokohama/Tokyo-Bay

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


22/03/2024: Tokyo-Bay/Saitama

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


07/04/2024: Tokyo-Bay/BL Tokyo

A décider


13/04/2024: Shizuoka/Tokyo-Bay

A décider


21/04/2024: Tokyo-Bay/Kobe

Sapporo, Sapporo Dome (41 484 places)


27/04/2024: Tokyo-Bay/Mie

A décider


04/05/2024: Tokyo SG/Tokyo-Bay

A décider

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