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Preview League One 2022/2023: Hanazono


Promu cette année en League One Division 1 après son titre de champion, Hanazono va devoir batailler cette saison pour le maintien. Le mythique club de rugby d'Higashi-Osaka a réalisé un recrutement assez intéressant mais fait face à de nombreuses blessures.


En première ligne, le pilier gauche Kenta Tanaka et le pilier droit Shota Hirono (Aichi) devraient devenir titulaires. L'international écossais Ben Toolis apportera sa grande taille et formera une solide deuxième ligne avec l'international japonais Sanaila Waqa.


La star australienne Quade Cooper est blessé depuis août dernier après une rupture du tendon d'Achille. Il ne reviendra pas au mieux avant mars 2023. En conséquence, les Liners ont signé le néo-zélandais Jackson Garden-Bachop (Hurricanes) pour le remplacer et former la charnière avec le 1/2 de mêlée international australien Will Genia.


Le nippon sera le remplaçant au poste de numéro 10. Au centre, pas de changement avec sans doute la même que la saison dernière, à savoir Koji Okamura et le puissant international japonais Siosaia Fifita qui joue à son vrai poste contrairement en équipe nationale.


L'ailier tongien Liekina Kaufusi (Nippon Bunri Univ.) devrait être titulaire à droite pour sa première année avec les professionnels. On avait vu ce jeune joueur en juin dernier avec les Tonga Samurai XV lors du match amical face aux Emerging Blossoms.


Quant à l'international nippon Semisi Masirewa, il est toujours blessé. En conséquence, c'est le très bon Yoshizumi Takeda qui occupera le poste d'arrière. Hanazono a aussi recruté quelques joueurs qui viennent se relancer tels le pilier Shinki Ushikubo (Kamaishi) ou l'ouvreur Yusho Takeda (Sagamihara). L'expérience du 3ème ligne international nippon Tsuyoshi Murata (Hino) sera quant à elle très importante pour le groupe.


Les Liners ont de quoi aligner une belle équipe mais les nombreuses blessures chez les cadres et l'inexpérience du haut niveau japonais pour une bonne partie de l'effectif pèseront très lourd. Hanazono ambitionne cette saison le Top 4 de la League One. Mais la concurrence est très relevée et la réalité va ratrapper cette équipe qui jouera le maintien.


XV type probable: 1-Kenta Tanaka 2-Atsushi Kashimoto 3-Shota Hirono 4-Ben Toolis 5-Sanaila Waqa 6-(c) Shohei Nonaka 7-Jed Brown 8-Jose Seru


9-Will Genia 10-Jackson Garden-Bachop 11-Ryosuke Kataoka 12-Koji Okamura 13-Siosaia Fifita 14-Liekina Kaufusi 15-Yoshizumi Takeda


Entraîneur-chef: Yoshitake Mizuma


Stade: Hanazono Rugby Stadium (26 544 places)


Champion du Japon: 8 (1954, 1957, 1958, 1962, 1967, 1968, 1970 et 1975)


Calendrier 2022/2023 de Hanazono:


18/12: Tokatsu/Hanazono


24/12: Kobe/Hanazono


08/01: Hanazono/Tokyo-Bay


14/01: Hanazono/Yokohama

22/01: Hanazono/Tokyo SG


28/01: BL Tokyo/Hanazono


05/02: Hanazono/Shizuoka


18/02: Saitama/Hanazono


25/02: BR Tokyo/Hanazono


05/03: Hanazono/Sagamihara


11/03: Hanazono/Toyota


17/03: Tokyo SG/Hanazono


25/03: Yokohama/Hanazono


08/04: Tokyo-Bay/Hanazono


14/04: Hanazono/Kobe


22/04: Hanazono/Tokatsu

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