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Preview League One 2023/2024: BR Tokyo



Joli 7ème cette année en League One Division 1, BR Tokyo a été le club japonais le plus discret et de très loin sur le marché des transferts. Les Black Rams n'ont signé aucun gros nom et seulement des joueurs qui viennent pour se relancer ou signer un premier contrat professionnel. Je parle ainsi du jeune talonneur australien Lulu Paea (Manly RUFC), du talonneur Shin Ouchi (BL Tokyo), du jeune troisième ligne nippon Otoya Kihara (Kyushu) et du centre australien Semisi Tupou (Saitama).


La raison est toute simple. L'entraîneur-chef Peter Hewat veut s'appuyer sur le retour de nombreux cadres qui étaient forfaits la saison dernière en raison de blessure. Car la liste est très longue. En première ligne, le talonneur et capitaine Hinata Takei revient de blessure et s'impose comme titulaire indiscutable. Il sera épaulé par la jeunesse nippone avec les piliers Yuichiro Taniguchi et Shohei Oyama.


La deuxième ligne devrait être du grand classique avec le géant australien Michael Stolberg et Pohiva Yamato Lotoahea, Talau Fakatava étant un bon remplaçant. Auteur d'une très grande coupe du monde avec le Japon en deuxième ligne, Amato Fakatava retrouvera son poste de troisième ligne aile avec les Black Rams alors que l'international japonais Shuhei Matsuhashi fait lui-aussi son grand retour de blessure à l'autre aile.


Monstrueux et taulier de l'équipe cette année, l'international anglais Nathan Hughes est bien évidemment titulaire au poste de numéro 8. Très belle révélation la saison dernière, Brodi McCurran sera un impact player de premier plan en troisième ligne.


Les performances de Kohei Horigome ayant été très moyennes, l'entraîneur-chef Peter Hewat semble opter pour la saison à venir à placer Matt McGahan à l'ouverture. Redoutable buteur, le néo-zélandais sera chargé d'animer le jeu de l'équipe en combinaisant à la charnière avec le 1/2 de mêlée Toshiya Takahashi, ancien candidat chez les Brave Blossoms.


La paire de centres devrait être formée avec Yuta Kurihara et l'international nippon Amanaki Taiyou Lotoahea repositionné à ce poste. Le réservoir derrière est là avec l'international gallois Hadleigh Parkes même si on pourra se poser des questions sur Siope Lolo Tavo et Semisi Tupou pour passer enfin un cap.


Aux ailes, Netani Vakayalia a été une grande attraction cette année et sera une fois encore un taulier indispensable alors qu'à droite on attend avec grande impatience les performances du jeune international japonais Taira Main qui revient lui-aussi de l'infirmerie. Il faudra espérer aucune blessure à ce poste car Yoshiyuki Koga semble parti pour passer plus de temps une fois encore avec l'équipe nationale de rugby à 7 du Japon.


Le jeune australien Isaac Lucas semble repositionné à l'arrière, ce qui promet cette saison des relances fantastiques de ce superbe joueur qui a un talent énorme pour percer la défense adverse. Sur le papier, BR Tokyo a l'une des équipes les plus attrayantes à voir évoluer et qui peut jouer dans la première partie de tableau.


Tout dépendra de savoir dans les prochaines journées si l'infirmerie ne se remplit pas de joueurs de premier plan. Car si les Black Rams peuvent aligner un XV type à fière allure, le banc ne l'est pas forcément autant à plusieurs postes. BR Tokyo débutera le championnat sur le terrain de Toyota avant de recevoir ensuite Sagamihara.


XV type probable:  1-Yuichiro Taniguchi (A) 2-(c) Hinata Takei (A) 3-Shohei Oyama (A) 4-Michael Stolberg (B) 5-Pohiva Yamato Lotoahea (A) 6-Amato Fakatava (A) 7-Shuhei Matsuhashi (A) 8-Nathan Hughes (C)


9-Toshiya Takahashi (A) 10-Matt McGahan (B) 11-Netani Vakayalia (A) 12-Yuta Kurihara (A) 13-Amanaki Taiyou Lotoahea (A) 14-Taira Main (A) 15-Isaac Lucas (B)


Entraîneur-chef: Peter Hewat (AUS)


Stade: Komazawa Olympic Park Athletic Stadium (20 000 places)


Champion du Japon: 3 (1971, 1973 et 1974)


Calendrier 2023/2024 de BR Tokyo:     


09/12/2023: Toyota/BR Tokyo

Nagoya, Paloma Mizuho Rugby Stadium (15 000 places)


16/12/2023: BR Tokyo/Sagamihara

Tokyo, Komazawa Olympic Park Athletic Stadium (20 000 places)


23/12/2023: Saitama/BR Tokyo

Kumagaya, Kumagaya Rugby Stadium (24 000 places)


06/01/2024: BR Tokyo/Hanazono

Tokyo, Yumenoshima Athletic Stadium (5 050 places)


13/01/2024: Yokohama/BR Tokyo

Yokohama, NHK Spring Mitsuzawa Football Stadium (15 454 places)


27/01/2024: BR Tokyo/Tokyo-Bay

Tokyo, Komazawa Olympic Park Athletic Stadium (20 000 places)


25/02/2024: BR Tokyo/Kobe

Tokyo, Komazawa Olympic Park Athletic Stadium (20 000 places)


02/03/2024: Tokyo SG/BR Tokyo

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


10/03/2024: Mie/BR Tokyo

Suzuka, Mie Suzuka Sports Garden (12 000 places)


16/03/2024: BR Tokyo/Shizuoka

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


24/03/2024: BL Tokyo/BR Tokyo

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


06/04/2024: BR Tokyo/Yokohama

Tokyo, Komazawa Olympic Park Athletic Stadium (20 000 places)


12/04/2024: BR Tokyo/Saitama

A décider


21/04/2024: Hanazono/BR Tokyo

A décider


A décider: Sagamihara/BR Tokyo

A décider


05/05/2024: BR Tokyo/Toyota

A décider

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