Top Challenge League 2019/2020: Kintetsu Liners champion!



Aujourd'hui avait lieu la 7ème et dernière journée de la saison 2019/2020 de la Top Challenge League (la deuxième division japonaise). Et c'est Kintetsu Liners, écrasant vainqueur de Kurita Water Gush (74 à 0), qui a été sacré champion!


Un nouveau titre ajouté au très long palmarès du mythique club de Higashi-Osaka qui compte déjà notamment huit titres de champion national corpo (1954, 1957, 1958, 1962, 1967, 1968, 1970 et 1975) et trois All Japan Championship (1967, 1968 et 1975).


La rencontre de ce matin aura surtout été l'occasion d'assister à la dernière performance du légendaire joueur du club, le deuxième ligne Luke Thompson. A 38 ans, le recordman de participation à des éditions de coupe du monde de rugby avec le Japon (2007, 2011, 2015 et 2019) met donc un terme à sa carrière (71 sélections au compteur).


Il aura joué deux saisons chez Sanyo Electric (ex-Panasonic Wild Knights) de 2004 à 2006 avant de signer ensuite et de rester durant 14 longues saisons chez Kintetsu Liners! Luke Thompson aura aussi été le plus vieux joueur à participer au Super Rugby l'an dernier avec les Sunwolves (8 caps). Le public japonais a bien évidemment répondu présent lors de la rencontre d'aujourd'hui (14 599 spectateurs au Chichibunomiya Stadium de Tokyo, un record pour un match de 2ème division nippone) pour dire au revoir à ce grand monsieur

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