Preview Top League 2021: NTT Shining Arcs


NTT Shining Arcs fait parti des 25 clubs qui se sont portés candidats pour intégrer la future Pro League en janvier 2022. Le club de Tokyo a certes perdu l'international sud-africain champion du monde Malcolm Marx (Kubota Spears, 33 caps) et le 2ème ligne néo-zélandais Isaac Ross, le recrutement a été de taille pour cette dernière saison de Top League.


L'arrivée de l'international écossais Greig Laidlaw (Clermont, 76 caps) est bien entendu un gros coup sportif et médiatique. Celui-ci devrait former la charnière avec le jeune international nippon Doga Maeda (4 caps), qui va batailler pour une place dans le groupe des Brave Blossoms pour la coupe du monde de rugby de 2023 en France.


Le néo-zélandais Anaru Rangi (Rebels) vient pour une place de titulaire au poste de talonneur après le départ de Malcolm Marx. L'international australien Liam Gill (LOU, 15 caps) sera vite un taulier de la 3ème ligne. Pour le reste, ce sont beaucoup de bons joueurs qui ne partent pas titulaires mais qui vont venir grossir le groupe et renforcer le banc des remplaçants pour les rencontres du championnat.


Je parle ainsi du pilier international sud-coréen Shin Woo Sung (KAFAC, 2 caps), du 2ème ligne sud-africain Louis Conradie (Penarol), du jeune 3ème ligne et espoir japonais Kazuki Ban (Meiji Univ.), des néo-zélandais Piri Paraone (Wellington) et Fletcher Smith (Waikato) ou bien encore du centre et international U20 nippon Taiji Hongo (Teikyo Univ. ).


NTT Shining Arcs aura une ossature redoutable avec qui plus est le 3ème ligne aile international japonais et capitaine Shokei Kin, le sud-africain Willie Britz (qui va prendre la place de l'emblématique Amanaki Lelei Mafi forfait) et du très bon centre Yuki Ikeda et de l'ailier Kai Ishii, ces deux derniers jouant une place pour la sélection nationale nippone.


Quant à l'ailier Chang Yong Heung, l'explosif international sud-coréen (8 caps) va avoir l'occasion de montrer enfin son grand potentiel alors que le célèbre international japonais Akihito Yamada (25 caps) est en fin de carrière, désormais loin de sa grande époque.


Le club de Tokyo, dirigé par le manager Nobutaka Takahashi (avec le sud-africain Hugh Reece Edwards comme entraîneur-chef), possède clairement un groupe très bon en qualité et en quantité et ne devrait pas trop galérer pour terminer dans le top 8 du championnat.

XV type probable: 1-Ryutaro Ueda 2-Anaru Rangi 3-Rui Sannomiya 4-Shingo Nakashima 5-Jimmy Tupou 6-Liam Gill 7-(c) Shokei Kin 8-Willie Britz 9-Greig Laidlaw 10-Doga Maeda 11-Kai Ishii 12-Yuki Ikeda 13-Shane Gates 14-Chang Yong Heung 15-Takuhei Yasuda Manager: Nobutaka Takahashi Calendrier 2021 de NTT Shining Arcs: 16/01: NTT Shining Arcs/Toshiba Brave Lupus 23/01: NTT Shining Arcs/Munakata Sanix Blues 30/01: NTT Shining Arcs/Suntory Sungoliath 06/02: NTT Shining Arcs/Mitsubishi Sagamihara Dynaboars 20/02: NTT Shining Arcs/Honda Heat 28/02: NTT Shining Arcs/Toyota Verblitz 06/03: NTT Shining Arcs/Kubota Spears

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