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Preview League One 2023/2024: Shizuoka



A nouveau 8ème de la League One Division 1 la saison dernière, Shizuoka a encore déçu mais a montré du mieux, faisant tomber notamment le record d'invincibilité de Saitama lors d'une victoire historique à Kumagaya (44 à 25) le 15 avril dernier.


De grands changements ont eu lieu cet été à commencer par le staff. Yuichiro Fujii, directeur de l'équipe nationale de rugby du Japon, a été nommé nouveau manager de l'équipe à la place de Takanobu Horikawa passé entraîneur adjoint. Yoshikazu Tamura (Hino) a remplacé le néo-zélandais Mose Tuiali'i comme entraîneur des avants tandis que Shin Hasegawa, l'entraîneur de la mêlée des Brave Blossoms, succède à Shogo Naka qui a rejoint le staff de Yokohama. Enfin, l'anglais Edward Robinson est arrivé comme entraîneur adjoint pour remplacer Naoya Okubo nommé sélectionneur des Baby Blossoms.


Les Blue Revs ont effectué un petit recrutement mais très ciblé. Aucun toutefois pour la première ligne qui est l'une des plus redoutables du championnat avec les piliers Kazuhiro Kawata et Heiichiro Ito et l'excellent talonneur Takeshi Hino, sans aucun doute à l'heure actuelle le meilleur joueur nippon à son poste.


Le jeune australien Jack Wright (Brumbies) et le tongien Sione Vuna (Hino) viennent épaissir le banc de la deuxième ligne où les japonais Yuya Odo et Eishin Kuwano devraient être titulaires. La troisième ligne devrait être du classique avec l'international nippon Malgene Ilaua et la belle révélation japonaise Richard Goh Jones  sur les ailes et au poste de numéro 8 l'indiscutable champion du monde sud-africain et capitaine de l'équipe Kwagga Smith.


On pourrait voir le jeune nippon Lamin Dieng Saito (Toyo Univ.) faire ses débuts avec les professionnels lors de son retour de blessure en janvier. La charnière sera sauf grande surprise composée du 1/2 de mêlée vétéran et excellent Yuki Yatomi et du jeune ouvreur Kenta Iemura. Arrivé en cours de saison dernière de Kyoto Sangyo Univ., ce dernier a été la très grande révélation de Shizuoka et s'est imposé comme un titulaire indiscutable.


Son redoutable jeu au pied long est une arme sur laquelle vont s'appuyer les Blue Revs cette saison encore. On se souvient tous de la leçon de rugby qu'il avait donné à seulement 22 ans à l'international japonais Rikiya Matsuda (Saitama) lors de la victoire historique à Kumagaya. Ses performances seront à surveiller de très près alors que Kenta Iemura peut viser un premier appel en équipe nationale en 2024.


Le 1/2 de mêlée néo-zélandais Bryn Hall et le très bon 1/2 d'ouverture australien Sam Greene devraient former la charnière remplaçante. La paire de centres sera composée à priori de l'international tongien Viliami Tahitu'a et du sud-africain Sylvian Mahuza (Urayasu). Ce dernier vient pour se relancer et aura la très lourde tâche de succéder au centre nippon Hiroto Kobayashi qui a signé chez Hanazono. Un grand pari pris par les Blue Revs.


Malo Tuitama et Keagan Faria sont partis pour mettre le feu sur les ailes tandis que le jeune japonais Eito Maki, superbe révélation arrivée en cours de saison dernière, sera un joker de luxe à ce poste. L'international tongien Charles Piutau (Bristol Bears), plus grande signature de cet été du club, part comme un titulaire indiscutable à l'arrière.


Je peux ajouter Kakeru Okumura (joker coupe du monde à Toulouse) et la jeune fusée Futo Yamaguchi (polyvalent ailier/arrière) qui viendront couvrir la ligne arrière. Le jeu de Shizuoka se basera comme l'an dernier sur un paquet d'avants dominateurs en mêlée fermée et sur les ballons portés et une ligne arrière portée sur un jeu très rapide.


Les Blue Revs ont perdu de nombreux points la saison dernière dans les dernières minutes en raison d'un banc trop faible. Les performances des bleus et blancs passeront par un réservoir plus décisif dans les rencontres à venir et moins de casse à l'infirmerie. Shizuoka aura un début de calendrier très relevé avec un déplacement à Tokyo, puis la réception de Kobe avant un nouveau match à l'extérieur chez le champion en titre Tokyo-Bay.


XV type probable: 1-Kazuhiro Kawata (A) 2-Takeshi Hino (A) 3-Heiichiro Ito (A) 4-Yuya Odo (A) 5-Eishin Kuwano (A) 6-Malgene Ilaua (A) 7-Richard Goh Jones (A) 8-(c) Kwagga Smith (C)


9-Yuki Yatomi (A) 10-Kenta Iemura (A) 11-Malo Tuitama (A) 12-Viliami Tahitu'a (C) 13-Sylvian Mahuza (B) 14-Keagan Faria (A) 15-Charles Piutau (C)


Manager: Yuichiro Fujii


Stade: Yamaha Stadium (15 165 places)


Champion du Japon: 0


Calendrier 2023/2024 de Shizuoka:       


09/12/2023: BL Tokyo/Shizuoka

Tokyo, Ajinomoto Stadium (50 000 places)


17/12/2023: Shizuoka/Kobe

Iwata, Yamaha Stadium (15 165 places)


24/12/2023: Tokyo-Bay/Shizuoka

Osaka, Yodoko Sakura Stadium (25 000 places)


07/01/2024: Mie/Shizuoka

Suzuka, Mie Suzuka Sports Garden (12 000 places)


13/01/2024: Shizuoka/Tokyo SG

Iwata, Yamaha Stadium (15 165 places)


27/01/2024: Shizuoka/Hanazono

Iwata, Yamaha Stadium (15 165 places)


24/02/2024: Sagamihara/Shizuoka

Sagamihara, Sagamihara Gion Stadium (15 300 places)


02/03/2024: Shizuoka/Saitama

A décider


09/03/2024: Yokohama/Shizuoka

Oita, Resonac Dome Oita (40 000 places)


16/03/2024: BR Tokyo/Shizuoka

Tokyo, Chichibunomiya Rugby Stadium (25 000 places)


23/03/2024: Shizuoka/Toyota

A décider


06/04/2024: Shizuoka/Mie

A décider


13/04/2024: Shizuoka/Tokyo-Bay

A décider


19/04/2024: Tokyo SG/Shizuoka

A décider


27/04/2024: Kobe/Shizuoka

A décider


A décider: Shizuoka/BL Tokyo

A décider

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