Le groupe japonais pour les tests matchs d'été 2021


La Japan Rugby Football Union vient d'officialiser le groupe japonais qui va participer aux tests matchs d'été cette année. Jamie Joseph vient de convoquer un groupe de 36 joueurs sur les 52 appelés en avril dernier, soit 21 avants et 15 arrières.


Il est à noter que pour la première fois de l'histoire, il y a plus de joueurs étrangers (20) que de joueurs japonais (16) présents dans le groupe pour porter le maillot de la sélection nippone de rugby durant des tests matchs officiels. Le 3ème ligne Michael Leitch (Toshiba Brave Lupus) garde pour l'heure le capitanat pour rester sur la continuité.


Le technicien néo-zélandais s'est concentré principalement sur des joueurs qu'il connaît et qui ont évolué par le passé avec les Sunwolves en Super Rugby. Ainsi de nombreux joueurs japonais qui ont cartonné cette saison en championnat comme les Shota Fukui, Takuya Yamasawa ou encore Ryuji Noguchi n'ont pas été appelés.


Ce sont 13 joueurs qui sont convoqués pour la première fois en sélection avec les Brave Blossoms. En première ligne, ils'agit des piliers gauches Craig Millar (Panasonic Wild Knights) et Yukio Morikawa (Suntory Sungoliath) et du talonneur Shunta Nakamura (Suntory Sungoliath). Jamie Joseph n'a fait appel à aucun joueur nippon en 2ème ligne.


Mark Abbott (Munakata Sanix Blues) est convoqué et devrait faire ses débuts. Dans la lutte "à mort" en 3ème ligne, Ben Gunter (Panasonic Wild Knights) et Jack Cornelsen (Panasonic Wild Knights) sont les nouveaux joueurs sélectionnés.


Au poste de 1/2 de mêlée, le phénomène Naoto Saito (Suntory Sungoliath) et Koki Arai (Canon Eagles) profitent des forfaits pour "blessure" de Yutaka Nagare (Suntory Sungoliath) et de Keisuke Uchida (Panasonic Wild Knights).


Malgré sa blessure en finale hier, Rikiya Matsuda (Panasonic Wild Knights) est bien présent après une performance XXL où il aura ridiculisé l'international néo-zélandais Beauden Barrett. Au centre, Shane Gates (NTT Shining Arcs) est convoqué pour la 1ère fois.


Il y a du monde aux ailes avec 4 nouveaux joueurs: Shota Emi (Suntory Sungoliath), Siosaia Fifita (Kintetsu Liners), Semisi Masirewa (Kintetsu Liners) et Gerhard van den Heever (Kubota Spears). Ce dernier couvrira aussi le poste d'arrière tout comme l'expérimenté Kotaro Matsushima (Clermont). En conclusion, ce ne sont pas les meilleurs joueurs disponibles qu'a sélectionné Jamie Joseph mais ceux qu'il connaît le mieux.


Pour rappel, le Japon jouera un match amical face aux Sunwolves le 12 juin puis partira en Europe pour jouer 2 tests matchs face aux Lions Britanniques et irlandais le 26 juin et face à l'Irlande le 3 juillet. Avec une possibilité d'affronter la Roumanie le 17 juillet.


Piliers gauches: Keita Inagaki (Panasonic Wild Knights, 34 caps), Craig Millar (Panasonic Wild Knights, 0 cap), Yukio Morikawa (Suntory Sungoliath, 0 cap)


Talonneurs: Atsushi Sakate (Panasonic Wild Knights, 21 caps), Kosuke Horikoshi (Suntory Sungoliath, 2 caps), Shunta Nakamura (Suntory Sungoliath, 0 cap)


Piliers droits: Asaeli Ai Valu (Panasonic Wild Knights, 14 caps), Koo Ji Won (Honda Heat, 13 caps), Shinnosuke Kakinaga (Suntory Sungoliath, 9 caps)


2èmes lignes: Uwe Helu (Yamaha Jubilo, 16 caps), Wimpie van der Walt (NTT-Docomo Red Hurricanes, 16 caps), James Moore (Munakata Sanix Blues, 8 caps), Mark Abbott (Munakata Sanix Blues, 0 cap)


3èmes lignes: (c) Michael Leitch (Toshiba Brave Lupus, 68 caps), Amanaki Lelei Mafi (Canon Eagles, 27 caps), Kazuki Himeno (Highlanders, 17 caps), Lappies Labuschagne (Kubota Spears, 8 caps), Tevita Tatafu (Suntory Sungoliath, 3 caps), Ben Gunter (Panasonic Wild Knights, 0 cap), Jack Cornelsen (Panasonic Wild Knights, 0 cap)


1/2 de mêlées: Kaito Shigeno (Toyota Verblitz, 10 caps), Naoto Saito (Suntory Sungoliath, 0 cap), Koki Arai (Canon Eagles, 0 cap)


1/2 d'ouvertures: Yu Tamura (Canon Eagles, 63 caps), Rikiya Matsuda (Panasonic Wild Knights, 24 caps)


Centres: Ryoto Nakamura (Suntory Sungoliath, 24 caps), Timothy Lafaele (Kobelco Steelers, 23 caps), Shane Gates (NTT Shining Arcs, 0 cap)


Ailiers: Kotaro Matsushima (Clermont, 39 caps), Lomano Lemeki (Honda Heat, 15 caps), Shota Emi (Suntory Sungoliath, 0 cap), Siosaia Fifita (Kintetsu Liners, 0 cap), Gerhard van den Heever (Kubota Spears, 0 cap), Semisi Masirewa (Kintetsu Liners, 0 cap)

Arrière: Ryohei Yamanaka (Kobelco Steelers, 18 caps)

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