L'international japonais Kotaro Matsushima signe chez Clermont!



C'est officiel. L'international japonais Kotaro Matsushima (26 ans, 178 cm, 88 kg) signe un contrat de deux ans avec Clermont (2020 à 2022). Auteur d'une performance monstrueuse lors de la coupe du monde de rugby de 2019 au Japon avec les Brave Blossoms, l'ailier nippon avait marqué les esprits et attiré le regard de plusieurs gros clubs européens.


Et c'est donc en Auvergne que Kotaro Matsushima va débarquer à partir de juillet prochain. Le "try machine" japonais (39 caps, 22 essais inscrits en sélection) est un redoutable 3/4 aux appuis de feu pouvant évoluer aux postes d'arrière, d'ailier et même de centre.


Né le 26 février 1993 à Pretoria (Afrique du sud) d'un père zimbabwéen et d'une mère nippone, ce "hafu" s'est fait repéré au Japon en remportant le mythique Hanazono (90ème édition) en janvier 2011 avec Toin Gakuen HS. Il est invité chez les espoirs du Stade Toulousain en décembre 2011 mais n'est pas conservé car jugé pas assez physique.


Il part alors en Afrique du sud et joue avec les Natal Sharks. Le jeune joueur signe ensuite chez Suntory Sungoliath en Top League et s'impose dès sa première saison. Entre-temps, il fait ses débuts en sélection sous les ordres du sélectionneur Eddie Jones.


L'ailier nippon part chez les Waratahs en Super Rugby en 2015 mais ne joue pas. Cela ne l'empêche pas de briller avec les Brave Blossoms lors de la coupe du monde de rugby de 2015 en Angleterre et de peser pour beaucoup dans l'exploit contre l'Afrique du sud (34 à 32)! En 2016, il rejoint les Rebels puis les Sunwolves dès 2017 en Super Rugby, tout en continuant à porter le maillot de Suntory Sungoliath à côté. La suite, on l'a connait.


A Clermont, Kotaro Matsushima suivra les traces de la légende nippone Daisuke Ohata. Ce dernier, recordman absolu d'essais en sélection (69 inscrits en 58 caps), avait fait une saison en Auvergne à l'époque (2002-2003) mais ne s'était jamais acclimaté au froid polaire de la région. On espère une meilleure réussite à l'arrière japonais!


Carrière et palmarès de Kotaro Matsuhima:


Toin Gakuen HS (2009-2011)


Vainqueur du Hanazono (90ème édition)


Espoir Stade Toulousain (2011-2012)


Natal Sharks (2012-2013)


Suntory Sungoliath (2013-2020)


Vainqueur de l'All Japan Championship (2017 et 2018)

Champion de Top League (2017 et 2018)


Waratahs (2015)


Rebels (2016)


Japon (2013- en cours)


39 sélections, 22 essais inscrits

Vainqueur du tournoi des 5 nations asiatique (2014)

1/4 de finaliste de la coupe du monde de rugby (2019)

Victoire historique contre l'Afrique du sud (2015)

Match nul historique contre la France (2017)

Victoire historique contre l'Irlande (2019)

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