L'international japonais Akihito Yamada signe officiellement chez Seattle Seawolves


C'était dans les tuyaux depuis quasiment un mois, c'est désormais fait. L'ailier Akihito Yamada (NTT Shining Arcs) signe officiellement chez Seattle Seawolves. L'international japonais (25 caps) a enfin obtenu son visa tant attendu et va rejoindre son nouveau club dans les jours à venir. Son arrivée va apporter un plus énorme à la ligne de 3/4 locale.


Le champion en titre reste sur 2 défaites face à la modeste équipe de Houston SaberCats (24 à 30) et face à l'armada de LA Giltinis (26 à 57). Akihito Yamada sera le 3ème joueur asiatique à évoluer en Major League Rugby américaine cette saison avec son compatriote Kensuke Hatakeyama (New England Free Jacks) et le sud-coréen Mun Jin Ho (Houston SaberCats).


Né à Kitakyushu, le célèbre ailier passé par Keio Univ. (2004-2008) a signé son premier contrat professionnel chez Honda Heat (2008-2010), alors en 2ème division. Il est ensuite parti chez Panasonic Wild Knights (anciennement Sanyo Wild Knights jusqu'en 2011) avec qui il a évolué de 2010 à 2019, remportant plusieurs titres nationaux.

L'international nippon est connu aussi pour avoir porté le maillot des Nojima Sagamihara Rise (football américain au Japon) en 2012 mais également de la Western Force (2015) et de la franchise japonaise des Sunwolves (2016, 2018 et 2019) en Super Rugby.


Depuis 2019, il évolue chez NTT Shining Arcs. Mais face à la concurrence de Kai Ishii et de l'international sud-coréen Chang Yong Heung, il ne fait plus parti des plans de l'entraîneur-chef sud-africain Hugh Reece Edwards. C'est donc un joueur en toute fin de carrière qui s'apprête à signer en Major League Rugby cette année.

Akihito Yamada gardera toujours une belle place dans l'histoire du rugby nippon. Le fantastique ailier japonais, appelé sur le tard en sélection par Eddie Jones, avait été un des grands tauliers de la belle coupe du monde de rugby de 2015 du Japon. On se souvient ainsi son essai fantastique lors de la victoire face aux Samoa (26 à 5)!

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